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lundi, octobre 3, 2022

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Edward Snowden : 9/12
Le plus grand regret de ma vie

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Les deux décennies qui se sont écoulées depuis le 11 septembre ont été une litanie de destruction américaine par le biais de l’autodestruction américaine, avec des politiques secrètes, des lois secrètes, des tribunaux secrets et des guerres secrètes que le gouvernement américain a à plusieurs reprises niées, démenties et déformées.

Ce qui suit est un extrait de mes mémoires, Permanent Record, disponibles dans la plupart des langues partout où de beaux livres sont vendus.

Pandémonium, chaos : nos formes les plus anciennes de terreur. Ils font tous deux référence à un effondrement de l’ordre et à la panique qui se précipite pour combler le vide. Tant que je vivrai, je me souviendrai d’avoir remonté Canine Road – la route qui passait devant le siège de la NSA – après l’attaque du Pentagone. La folie s’est déversée des tours de verre noir de l’agence, une marée de cris, de téléphones cellulaires qui sonnaient et de voitures qui se démènent dans les parkings et se frayent un chemin dans la rue. Au moment de la pire attaque terroriste de l’histoire américaine, le personnel de la NSA – la principale agence de renseignement électromagnétique de l’American Intelligence Community (IC) – abandonnait son travail par milliers, et j’ai été emporté par les inondations.

Le directeur de la NSA, Michael Hayden, a donné l’ordre d’évacuer avant même que la majeure partie du pays ne sache ce qui s’était passé. Par la suite, la NSA et la CIA – qui ont également évacué tous les équipages, sauf un squelettes, de son propre quartier général le 11 septembre – expliqueraient leur comportement en citant la crainte que l’un des organismes ne soit potentiellement, peut-être, la cible du quatrième et dernier avion détourné, le vol 93 de United Airlines, plutôt que, par exemple, de la Maison Blanche ou du Capitole.

Je suis sûr que l’enfer ne pensait pas aux prochaines cibles les plus probables alors que je rampais à travers l’impasse, tout le monde essayant de sortir sa voiture du même parking simultanément. Je ne pensais à rien du tout. Ce que je faisais, c’était de suivre docilement, dans ce dont je me souviens aujourd’hui comme d’un moment totalisateur – une clameur de klaxons (je ne pense pas avoir jamais entendu un klaxon de voiture lors d’une installation militaire américaine auparavant) et des radios hors phase criant la nouvelle de l’effondrement de Je peux toujours le sentir – le vide actuel à chaque fois que mon appel a été interrompu par un réseau cellulaire surchargé, et la réalisation progressive que, coupé du monde et bloqué de pare-chocs à pare-chocs, même si j’étais dans le siège du conducteur, je n’étais qu’un passager.

Les feux stop de Canine Road ont cédé la place aux humains, alors que la police spéciale de la NSA se rendait au travail pour diriger la circulation. Dans les heures, jours et semaines qui ont suivi, ils seraient rejoints par des convois de Humvees surmontés de mitrailleuses, gardant de nouveaux barrages routiers et de nouveaux points de contrôle. Bon nombre de ces nouvelles mesures de sécurité sont devenues permanentes, complétées par des rouleaux de fil sans fin et des installations massives de caméras de surveillance. Avec toute cette sécurité, il m’est devenu difficile de retourner sur la base et de dépasser la NSA jusqu’au jour où j’y étais employé.

Essayez de vous souvenir du plus grand événement familial auquel vous ayez jamais assisté – peut-être une réunion de famille. Combien de personnes y avait-il ? Peut-être 30, 50 ? Bien que tous ensemble forment votre famille, vous n’avez peut-être pas vraiment eu la chance de connaître chaque membre individuel. Le nombre de Dunbar, la célèbre estimation du nombre de relations que vous pouvez entretenir de manière significative dans la vie, n’est que de 150. Maintenant, repensez à l’école. Combien de personnes y avait-il dans votre classe à l’école primaire et au lycée ? Combien d’entre eux étaient amis, et combien d’autres connaissiez-vous simplement comme des connaissances, et combien d’autres encore avez-vous simplement reconnus ? Si vous êtes allé à l’école aux États-Unis, disons que c’est mille. Cela repousse certainement les limites de ce que vous pourriez dire être tous « votre peuple », mais vous avez peut-être encore ressenti un lien avec eux.

Près de trois mille personnes sont mortes le 11 septembre. Imaginez tout le monde que vous aimez, tous ceux que vous connaissez, même tous ceux qui ont un nom familier ou juste un visage familier – et imaginez qu’ils sont partis. Imaginez les maisons vides. Imaginez l’école vide, les salles de classe vides. Tous ces gens parmi lesquels vous viviez et qui formaient ensemble le tissu de vos jours, n’étaient tout simplement plus là. Les événements du 11 septembre ont laissé des trous. Trous dans les familles, trous dans les communautés. Trous dans le sol.

Maintenant, considérez ceci : plus d’un million de personnes ont été tuées au cours de la réponse de l’Amérique.

Les deux décennies qui se sont écoulées depuis le 11 septembre ont été une litanie de destruction américaine par le biais de l’autodestruction américaine, avec la promulgation de politiques secrètes, de lois secrètes, de tribunaux secrets et de guerres secrètes, dont le gouvernement américain a classé, nié et déformé à plusieurs reprises l’impact traumatisant – dont Après avoir passé environ la moitié de cette période en tant qu’employé de l’American Intelligence Community et à peu près l’autre moitié en exil, je sais mieux que la plupart à quelle fréquence les agences se trompent. Je sais aussi comment la collecte et l’analyse du renseignement peuvent éclairer la production de désinformation et de propagande, pour une utilisation aussi fréquente contre les alliés de l’Amérique que ses ennemis – et parfois contre ses propres citoyens. Pourtant, même compte tenu de ces connaissances, j’ai encore du mal à accepter l’ampleur et la vitesse du changement, d’une Amérique qui cherchait à se définir par un respect calculé et performatif de la dissidence à un État de sécurité dont la police militarisée exige l’obéissance, tirant leurs armes et émettant l’ordre de soumission totale maintenant entendu dans chaque ville : « Arrêtez de résister ».

C’est pourquoi chaque fois que j’essaie de comprendre comment les deux dernières décennies se sont passées, je reviens à ce mois de septembre – à ce jour fondamental zéro et à ses conséquences immédiates. Revenir à cette chute signifie se heurter à une vérité plus sombre que les mensonges qui liaient les talibans à Al-Qaïda et évoquaient le stock illusoire d’ADM de Saddam Hussein. Cela signifie, en fin de compte, affronter le fait que le carnage et les abus qui ont marqué mon jeune âge adulte sont nés non seulement au pouvoir exécutif et dans les agences de renseignement, mais aussi dans le cœur et l’esprit de tous les Américains, y compris moi-même.

Je me souviens avoir échappé à l’écrasement paniqué des espions fuyant Fort Meade juste au moment où la tour nord descendait. Une fois sur l’autoroute, j’ai essayé de diriger d’une main tout en appuyant sur des boutons avec l’autre, appelant la famille sans discrimination et ne jamais passer à travers. Finalement, j’ai réussi à entrer en contact avec ma mère, qui à ce stade de sa carrière avait quitté la NSA et travaillait comme commis pour les tribunaux fédéraux de Baltimore. Ils, du moins, n’évacuaient pas.

Sa voix m’a fait peur, et soudain la seule chose au monde qui comptait pour moi était de la rassurer.

« Ce n’est pas grave. Je pars de la base », ai-je dit. « Personne n’est à New York, n’est-ce pas ? »

« Je ne sais pas, je ne sais pas. Je ne peux pas entrer en contact avec Gran. »

« Le pop est-il à Washington ? »

« Il pourrait être au Pentagone pour autant que je sache. »

Le souffle est sorti de moi. En 2001, Pop avait pris sa retraite de la Garde côtière et était maintenant haut fonctionnaire du FBI, agissant comme l’un des chefs de sa section de l’aviation. Cela signifiait qu’il passait beaucoup de temps dans de nombreux bâtiments fédéraux à travers DC et ses environs.

Avant que je ne puisse convoquer des mots de réconfort, ma mère a parlé à nouveau. » Il y a quelqu’un sur l’autre ligne. C’est peut-être Gran. Je dois y aller. »

Quand elle ne m’a pas rappelé, j’ai essayé son numéro sans fin, mais je n’ai pas pu passer à travers, alors je suis rentré à la maison pour attendre, assis devant la télévision enflammée pendant que je continuais à recharger des sites d’information. Le nouveau modem câble que nous avions s’est rapidement avéré plus résistant que tous les satellites de télécommunications et les tours cellulaires, qui étaient en panne à travers le pays.

Le retour de ma mère de Baltimore était un slog à travers le trafic de crise. Elle est arrivée en larmes, mais nous étions parmi les chanceux. Pop était en sécurité.

La prochaine fois que nous avons vu Gran et Pop, on a beaucoup parlé – des plans de Noël, des plans du Nouvel An – mais le Pentagone et les tours n’ont jamais été mentionnés.

Mon père, en revanche, m’a raconté de manière vivante son 11 septembre. Il était au quartier général de la Garde côtière lorsque les tours ont été touchées, et lui et trois de ses collègues officiers ont quitté leurs bureaux de la Direction générale des opérations pour trouver une salle de conférence avec un écran afin qu’ils puissent regarder la couverture médiatique. Un jeune officier s’est précipité devant eux dans le couloir et a dit : « Ils viennent de bombarder le Pentagone ». Rencontre avec des expressions d’incrédulité, le jeune officier a répété : « Je suis sérieux – ils viennent de bombarder le Pentagone ». Mon père s’est bousculé vers une fenêtre murale qui lui donnait une vue sur le Potomac d’environ les deux cinquièmes du Pentagone et des nuages tourbillonnants d’une épaisse fumée noire.

Plus mon père racontait ce souvenir, plus je devenais intrigué par la ligne : « Ils viennent de bombarder le Pentagone ». Chaque fois qu’il l’a dit, je me souviens avoir pensé : « Ils » ? Qui étaient « Ils » ?

L’Amérique a immédiatement divisé le monde en « Nous » et « Eux », et tout le monde était soit avec « Nous » soit contre « Nous », comme le président Bush l’a si mémorablement fait remarquer même si les décombres fumaient encore. Les gens de mon quartier ont mis en place de nouveaux drapeaux américains, comme pour montrer de quel côté ils avaient choisi. Les gens thésauraient les tasses Dixie rouges, blanches et bleues et les emprisaient à travers chaque clôture à mailles de chaîne sur chaque passage supérieur de chaque autoroute entre la maison de ma mère et celle de mon père, pour épeler des phrases comme UNITED WE STAND et STAND TOGETHER NEVER FORGET.

J’allais parfois à un champ de tir et maintenant, à côté des vieilles cibles, les yeux de taureau et les silhouettes plates, il y avait des effigies d’hommes en coiffe arabe. Les armes qui languissaient depuis des années derrière le verre poussiéreux des vitrines étaient maintenant marquées VENDU. Les Américains ont également fait la queue pour acheter des téléphones portables, espérant un avertissement préalable de la prochaine attaque, ou du moins la possibilité de dire au revoir d’un vol détourné.

Près de cent mille espions sont retournés au travail dans les agences en sachant qu’ils avaient échoué dans leur emploi principal, qui était de protéger l’Amérique. Pensez à la culpabilité qu’ils ressentaient. Ils avaient la même colère que tout le monde, mais ils ont aussi ressenti la culpabilité. Une évaluation de leurs erreurs pourrait attendre. Ce qui comptait le plus à ce moment-là, c’était qu’ils se rachètent eux-mêmes. Pendant ce temps, leurs patrons se sont occupés à faire campagne pour des budgets extraordinaires et des pouvoirs extraordinaires, tirant parti de la menace de terreur pour étendre leurs capacités et leurs mandats au-delà de l’imagination non seulement du public, mais même de ceux qui ont marqué les approbations.

Le 12 septembre a été le premier jour d’une nouvelle ère, à laquelle l’Amérique a été confrontée à une résolution unifiée, renforcée par un sentiment ravivé du patriotisme et la bonne volonté et la sympathie du monde. Rétrospectivement, mon pays aurait pu faire tant de choses avec cette opportunité. Il aurait pu traiter la terreur non pas comme le phénomène théologique qu’elle prétendait être, mais comme le crime qu’elle était. Il aurait pu profiter de ce rare moment de solidarité pour renforcer les valeurs démocratiques et cultiver la résilience du public mondial maintenant connecté.

Au lieu de cela, il est allé à la guerre.

Le plus grand regret de ma vie est mon soutien réflexif et incontestable à cette décision. J’étais indigné, oui, mais ce n’était que le début d’un processus dans lequel mon cœur a complètement vaincu mon jugement rationnel. J’ai accepté toutes les réclamations vendues au détail par les médias comme des faits, et je les ai répétées comme si on me payait pour cela. Je voulais être libérateur. Je voulais libérer les opprimés. J’ai embrassé la vérité construite pour le bien de l’État, que dans ma passion j’ai confondue avec le bien du pays. C’était comme si toute politique individuelle que j’avais développée s’était écrasée – l’ethos anti-institutionnel du hacker m’a inculqué en ligne et le patriotisme apolitique que j’avais hérité de mes parents, tous deux effacés de mon système – et j’avais été redémarré comme un véhicule de vengeance volontaire. La partie la plus aiguë de l’humiliation vient de la reconnaissance de la facilité avec laquelle cette transformation a été et de la facilité avec laquelle je l’ai accueillie.

Je voulais, je pense, faire partie de quelque chose. Avant le 11 septembre, j’avais été ambivalent à propos du service parce que cela semblait inutile ou tout simplement ennuyeux. Tous ceux que je connaissais qui avaient servi l’avaient fait dans l’ordre mondial de l’après-guerre froide, entre la chute du mur de Berlin et les attaques de 2001. Au cours de cette période, qui coïncidait avec ma jeunesse, l’Amérique manquait d’ennemis. Le pays dans lequel j’ai grandi était la seule superpuissance mondiale, et tout semblait – du moins pour moi, ou pour des gens comme moi – prospère et réglé. Il n’y avait pas de nouvelles frontières à conquérir ni de grands problèmes civiques à résoudre, sauf en ligne. Les attaques du 11 septembre ont changé tout cela. Maintenant, enfin, il y a eu un combat.

Mes options m’ont cependant consterné. Je pensais pouvoir mieux servir mon pays derrière un terminal, mais un travail informatique normal semblait trop confortable et sûr pour ce nouveau monde de conflit asymétrique. J’espérais pouvoir faire quelque chose comme au cinéma ou à la télévision – ces scènes de hacker contre hacker avec des murs de lumières clignotant les virus, traquant les ennemis et contrecarrant leurs stratagèmes. Malheureusement pour moi, les principaux organismes qui l’ont fait – la NSA, la CIA – avaient leurs exigences d’embauche écrites il y a un demi-siècle et exigeaient souvent rigidement un diplôme collégial traditionnel, ce qui signifie que bien que l’industrie de la technologie ait considéré mes crédits AACC et ma certification MCSE acceptables, le gouvernement ne le ferait pas. Plus je lisais en ligne, cependant, plus je me rendais compte que le monde de l’après-11 septembre était un monde d’exceptions. Les agences se développaient tellement et si rapidement, en particulier sur le plan technique, qu’elles renonçaient parfois à l’exigence de diplôme pour les anciens combattants militaires. C’est alors que j’ai décidé de me joindre à nous.

Vous pensez peut-être que ma décision était logique, ou inévitable, compte tenu du dossier de service de ma famille. Mais ce n’était pas le cas et ce n’était pas le cas. En m’enrôlant, je me rebellais autant contre cet héritage bien établi que je m’y conformais – parce qu’après avoir parlé à des recruteurs de toutes les branches, j’ai décidé de m’enrôler dans l’armée, dont certains membres de ma famille de la Garde côtière avaient toujours considéré les oncles fous de l’armée américaine

Quand je l’ai dit à ma mère, elle a pleuré pendant des jours. Je savais mieux que de dire à mon père, qui avait déjà dit très clairement au cours de discussions hypothétiques que j’y gaspillerais mes talents techniques. J’avais vingt ans ; je savais ce que je faisais.

Le jour de mon départ, j’ai écrit à mon père une lettre – manuscrite, non dactylographiée – qui expliquait ma décision et la glissait sous la porte d’entrée de son appartement. Il s’est terminé par une déclaration qui me fait toujours un clin d’œil. « Je suis désolé, papa, écris-je, mais c’est vital pour ma croissance personnelle. »

Serge
Fondateur et administrateur du média le Réveil Citoyen, ni droite ni gauche, un seul objectif : alimenter le débat libre dans la sphère publique autour des grands sujets mondiaux et locaux

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