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Bill Gates parie sur les robots agricoles de la Silicon Valley

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Alors que la Californie est aux prises avec une autre sécheresse paralysante, une start-up de la Silicon Valley qui croit que les robots peuvent produire plus durablement a déclaré mercredi qu’elle avait recueilli 50 millions de dollars lors d’un cycle de financement dirigé par Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates.

Iron Ox utilise des robots intégrés à un système hydroponique consommant 90 % moins d’eau que les fermes traditionnelles, a déclaré le PDG Brandon Alexander.

L’entreprise met ce système en service dans une serre de 10 000 pieds carrés (930 mètres carrés) à Gilroy, en Californie, où un robot autonome nommé Grover déplace des palettes de basilic génois et un système de bras robotique soulève les palettes pour inspection. Les capteurs vérifient la présence d’azote et les niveaux d’acidité de l’eau pour une croissance saine.

« Puis ils disent : « Qu’est-ce qui manque ? De quoi cette plante a-t-elle besoin que nous ne lui donnions pas », a déclaré Alexander. Toute eau non utilisée peut être pompée dans le système pour être réutilisée plus tard.

L’agriculture joue un rôle important dans l’économie californienne, mais la consommation d’eau est de plus en plus à l’honneur. La dernière sécheresse majeure en 2012-2017 a réduit l’irrigation des agriculteurs, forcé des mesures strictes de conservation des ménages et attisé des incendies de forêt mortels.

Iron Ox cultive du basilic thaïlandais et des fraises et travaille sur la coriandre, le persil et les tomates. L’entreprise construit également une nouvelle serre de 535 000 pieds carrés à Lockhart, au Texas, à 48 km au sud d’Austin.

Alexander a déclaré que la culture hydroponique – économiser de l’eau en cultivant des plantes sans terre – n’est qu’une pièce du puzzle pour l’agriculture future.

« Pour vraiment éliminer les déchets, pour vraiment atteindre ce prochain niveau de durabilité et d’impact, nous devons repenser l’ensemble du processus de croissance », a-t-il déclaré.

Le cycle de financement comprenait des investisseurs de Crosslink Capital, R7 Partners et Pathbreaker Ventures, entre autres. Iron Ox a refusé de commenter son évaluation.

Serge
Fondateur et administrateur du média le Réveil Citoyen, ni droite ni gauche, un seul objectif : alimenter le débat libre dans la sphère publique autour des grands sujets mondiaux et locaux

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