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L’Éthiopie laisse mourir de faim les Tigréens en bloquant l’aide humanitaire

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Dans certaines parties de la région éthiopienne du Tigré, les gens ne mangent maintenant que des feuilles vertes pendant des jours. Dans un centre de santé la semaine dernière, une mère et son nouveau-né pesant seulement 770 grammes sont morts de faim.

Pendant des mois, les Nations Unies mettent en garde contre la famine dans ce coin en difficulté du nord de l’Éthiopie, la qualifiant de pire crise de la faim au monde en dix ans. Maintenant, des documents internes et des témoignages révèlent les premiers décès depuis que le gouvernement éthiopien a imposé en juin ce que l’ONU appelle « un blocus de facto de l’aide humanitaire ».

La famine forcée est le dernier chapitre d’un conflit où des Tigréens ethniques ont été massacrés, violés par des gangs et expulsés. Des mois après l’incendie des cultures et la dépouillement des communautés, un nouveau type de mort s’est installé.

Joseph Senesie, spécialiste de la nutrition de l'UNICEF, dépiste la malnutrition chez les enfants à Adikeh, dans le district de Wajirat, dans la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie, lundi 19 juillet 2021. Pendant des mois, les Nations Unies mettent en garde contre la famine au Tigré et maintenant des documents internes et des témoignages révèlent les premiers décès de faim depuis que le gouvernement éthiopien a imposé en juin ce que l'ONU appelle "un blocus de facto de l'aide humanitaire". (Christine Nesbitt/UNICEF via AP)

« Vous tuez des gens », a rappelé Hayelom Kebede, ancien directeur de l’hôpital de Ayder au Tigré, au ministère éthiopien de la Santé lors d’un appel téléphonique ce mois-ci. « Ils ont dit : « Oui, OK, nous le transmettrons au premier ministre. » Que puis-je faire ? Je pleure juste. »

Il a partagé avec l’Associated Press des photos de certains des 50 enfants recevant des « soins très intensifs » en raison de la malnutrition, les premières images de ce type à émerger du Tigré depuis des mois. Dans l’un d’eux, un petit enfant aux yeux surpris regarde droit dans la caméra, une sonde d’alimentation dans le nez, une amulette protectrice couchée dans le creux prononcé de sa gorge.

Les médicaments sont presque épuisés et le personnel hospitalier n’a pas été payé depuis juin, a déclaré Hayelom. Les conditions ailleurs pour les 6 millions d’habitants du Tigré sont souvent pires.

Le blocus et la famine qui l’accompagne marquent une nouvelle phase de la guerre de 10 mois entre les forces du Tigré et le gouvernement éthiopien, ainsi que ses alliés. Maintenant, les États-Unis ont émis un ultimatum : prenez des mesures pour arrêter les combats et laisser l’aide circuler librement, sinon une nouvelle vague de sanctions pourrait survenir en quelques semaines.

La guerre a commencé par un différend politique entre le Premier ministre, le prix Nobel de la paix 2019, Abiy Ahmed, et les Tigréens qui dominaient depuis longtemps le gouvernement national répressif de l’Éthiopie. Depuis novembre, des témoins ont déclaré que les forces éthiopiennes et celles de l’Érythrée voisine ont pillé des sources de nourriture et détruit des centres de santé.

En juin, les combattants du Tigré ont repris la région, et le gouvernement éthiopien a déclaré un cessez-le-feu, invoquant des raisons humanitaires. Au lieu de cela, le gouvernement a scellé la région plus étroitement que jamais, craignant que l’aide n’atteigne les forces du Tigré.

Plus de 350 000 tonnes d’aide alimentaire sont entrées en Éthiopie, mais très peu d’entre elles arrivent au Tigré. Le gouvernement se méfie tellement que les travailleurs humanitaires embarquent sur de rares vols vers la région ont reçu une liste inhabituelle d’articles qu’ils ne peuvent pas apporter : Ouvre-boîtes. Multivitamines. Médicaments, même personnels.

Mère Ababa, 25 ans, réconforte son bébé Wegahta, 6 mois, qui a été identifié comme gravement souffrant de malnutrition aiguë, à Gijet, dans la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie, mardi 20 juillet 2021. Pendant des mois, les Nations Unies mettent en garde contre la famine au Tigré et maintenant des documents internes et des témoignages révèlent les premiers décès de faim depuis que le gouvernement éthiopien a imposé en juin ce que l'ONU appelle "un blocus de facto de l'aide humanitaire". (Christine Nesbitt/UNICEF via AP)
Mère Ababa, 25 ans, réconforte son bébé Wegahta, 6 mois, qui a été identifié comme gravement souffrant de malnutrition aiguë, à Gijet, dans la région du Tigré, dans le nord de l’Éthiopie, mardi 20 juillet 2021.(Christine Nesbitt/UNICEF via AP)

La liste, obtenue par l’AP, a également interdit les moyens de documenter la crise, y compris les disques durs et les lecteurs flash. Les photos et les vidéos du Tigré ont disparu des médias sociaux depuis juin alors que les travailleurs humanitaires et d’autres personnes, confrontés à d’intenses fouilles par les autorités. Le Tigré est revenu dans l’obscurité, sans télécommunications, sans Internet, sans services bancaires et très peu d’aide.

Le Premier ministre éthiopien et d’autres hauts fonctionnaires ont nié la faim au Tigré. Le gouvernement a blâmé les forces du Tigré et l’insécurité pour les problèmes liés à la fourniture de l’aide. Il a également accusé des groupes humanitaires de soutenir, voire d’armer, les combattants du Tigré.

La porte-parole du premier ministre, Billene Seyoum, n’a pas dit quand le gouvernement autoriserait les services de base dans la région. Le gouvernement « a ouvert l’accès aux routes de l’aide en réduisant le nombre de points de contrôle de sept à deux et en créant des ponts aériens pour les vols humanitaires », a-t-elle déclaré dans un communiqué. Mais les fournitures médicales du premier vol aérien à la passerelle de l’Union européenne ont été retirées lors de l’inspection gouvernementale, et ces vols ne peuvent pas transporter l’aide alimentaire à grande échelle nécessaire.

« Actuellement, il y a des rapports dévastateurs qui viennent de tous les coins », a écrit le groupe d’aide à un donateur en août, selon des documents partagés avec l’AP. « Si aucune solution urgente n’est trouvée, nous perdrons beaucoup de gens à cause de la faim. »

Serge
Fondateur et administrateur du média le Réveil Citoyen, ni droite ni gauche, un seul objectif : alimenter le débat libre dans la sphère publique autour des grands sujets mondiaux et locaux

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